"Hayattan yakınanlar, ondan olmayacak şeyler isteyenlerdir."

Ernest Renan

Matematikteki en büyük ilerlemelerin bazıları daha sonra açıklanması zorunlu hale gelen küçük sembollerin icadıyla olmuştur; eksi işaretinden bütün negatif niceliklerin teorisi çıkmıştır.